Vartai į pragarą – ugninis Turkmėnijos krateris

Karštoje ir plačioje Karakumo dykumoje, netoli Darvazos miesto, jau 38 metus liepsnose skęsta 101.68 metrų pločio ir 20 metrų gylio duobė. Vietiniai šią vietą vadina Darvazos dujų krateriu arba „vartais į pragarą“.  Šis liepsnojantis krateris dykumos apylinkėse yra matomas net už keliolikos kilometrų.


Liepsnose paskendusi duobė - ne gamtos reiškinys. Tai industrinės katastrofos padarinys. 1971 metais sovietinis gręžimo įrenginys netyčia prakirto masyvų požeminių gamtinių dujų telkinį ir toje vietoje žemė prasmego su visu gręžimo įrenginiu. Iš pradurtos dujų kišenės, nerimą keliančiu greičiu, pasipylė nuodingų dujų kamuoliai. Kad išvengtų potencialios ekologinės katastrofos, sovietai padegė ją. Krateris tebedega iki šiol.